02/11/2019

La Chambre des représentants du Congrès des États-Unis reconnaît le génocide des Arméniens


DR

Après des décennies de lobbying de la part de la communauté arménienne des États-Unis, la Chambre des représentants du Congrès a adopté mardi soir une résolution historique reconnaissant le génocide des Arméniens commis en 1915 dans la Turquie ottomane.

La résolution adoptée par 405 voix contre 11 demande au gouvernement américain de « commémorer le génocide des Arméniens par le biais de la reconnaissance et du souvenir officiels » et de « rejeter » les efforts de la Turquie pour le nier. Le gouvernement devrait également « encourager l'éducation et la compréhension par le public des faits du génocide arménien » et de leur « pertinence pour les crimes modernes contre l'humanité ».

La résolution a été présentée par plusieurs législateurs, y compris le président de la Commission du Renseignement de la Chambre des représentants, Adam Schiff, en avril. Il a atteint la chambre après avoir été soutenu par la présidente Nancy Pelosi et le chef de la majorité, Steny Hoyer. Ils ont tous deux réaffirmé leur soutien lors d'un débat d'une heure sur le projet de loi qui a précédé le vote.

« C'est un grand jour pour le Congrès », a déclaré Pelosi, appelant à un « vote massif » pour la reconnaissance de « l'une des plus grandes atrocités du 20ème siècle ».

« C'était un génocide et il est important que nous appelions ce crime tel qu'il a été », a déclaré le président de la Commission des Affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, en présentant la résolution à ses collègues. Il leur a demandé de mettre enfin les choses au clair.

Au cours du débat qui a suivi, plus d'une douzaine d'autres législateurs, dont la plupart étaient des démocrates, ont pris la parole. Ils ont tous plaidé en faveur de la reconnaissance du génocide de 1,5 million de sujets arméniens de l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale.

« C'est un vote que j'attendais depuis 19 ans », a déclaré Schiff, visiblement ému.

« Nous ne pouvons pas trier les crimes contre l'humanité et décider lesquels sont dénonciables », a déclaré le démocrate californien. « Ce que nous devons faire, c'est affirmer que l'Empire ottoman a commis ce crime grotesque contre les Arméniens ».

« Les génocides, peu importe où et quand ils ont lieu, ne peuvent être ignorés », a déclaré Gus Bilirakis, républicain de Floride et co-auteur de la résolution.

Un autre républicain membre du Congrès, Christopher Smith (New Jersey), a critiqué la Turquie pour sa « campagne agressive et bien financée de négation du génocide ».

Les deux principales lobbies arméno-américaines ont rapidement salué l'adoption de la résolution. Bryan Ardouny, directeur exécutif de l'Assemblée arménienne d'Amérique, a déclaré que cette résolution « reflétait le meilleur de l'Amérique ».

« Le vote d'aujourd'hui pour les droits de l'homme marque le point culminant de décennies de travail inlassable des membres du Congrès, de l'Assemblée arménienne d'Amérique et de la communauté arméno-américaine partout dans le pays», a déclaré Ardouny.

Le Comité national arménien d'Amérique (ANCA) a également félicité la Chambre des représentants pour avoir mis fin au « gag-rule d'Ankara contre la commémoration américaine du génocide des Arméniens ».

L'Assemblée arménienne d'Amérique et l'ANCA ont passé des décennies à faire campagne pour une telle mesure. Des résolutions sur le génocide rédigées par des législateurs pro-arméniens ont été approuvées à plusieurs reprises par des commissions du Congrès dans le passé. Mais elles ne sont jamais arrivées à la Chambre ou au Sénat à cause de l'opposition des anciennes administrations américaines inquiètes de leur impact sur les relations américano-turques.

À l'instar de ses prédécesseurs, le président américain Donald Trump a évité d'utiliser le mot « génocide » dans ses déclarations annuelles sur le génocide de 1915. Mais Trump, dont les relations avec les dirigeants démocrates de la Chambre sont très tendues, ne semble pas avoir tenté de contrecarrer l'adoption de ce projet de loi sur le génocide.

Les gouvernements turcs successifs ont nié avec véhémence toute tentative délibérée du gouvernement ottoman d'exterminer la population arménienne de l'Empire ottoman.

L'ambassadeur de Turquie aux États-Unis, Serdar Kilic, a envoyé la semaine dernière des lettres aux membres de la Chambre pour avertir que la résolution « empoisonnerait considérablement l'environnement politique entre les États-Unis et la Turquie ». Ankara a rapidement condamné son adoption en tant que « démarche politique insignifiante » et une « grave erreur ».

Le ministère turc des Affaires étrangères a également déclaré que cela nuirait aux intérêts américains dans la région. « D'autre part, on note également que l'attitude de l'administration américaine sur les événements de 1915 reste la même », a-t-il ajouté.

L'Arménie, pour sa part, s'est félicitée de la reconnaissance du génocide par les États-Unis, le Premier ministre Nikol Pachinian la qualifiant d'« historique ». « La résolution 296 constitue un pas audacieux vers la vérité et la justice historique, offrant également un réconfort aux millions de descendants de survivants du génocide des Arméniens », a écrit sur Twitter Pachinian tôt mercredi.

« Merci, Congrès américain », a tweeté pour sa part le ministre des Affaires étrangères Zohrab Mnatsakanian. Les législateurs américains ont envoyé un « message fort » contre la négation du génocide par la Turquie, a-t-il déclaré.

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Dernière mise à jour : 02/11/2019 13:39 
Hamasyan 29 novembre

 
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